مايو 29, 2024

Taqrir Washington

آخر أخبار المملكة العربية السعودية وعناوين الأخبار العربية. قراءة الصحف السعودية بما في ذلك اقتصاد المملكة العربية السعودية أهم الأخبار والأخبار السعودية العاجلة …

بيل سبنسر والمعركة من أجل روح Xbox

أوقفني إذا كنت قد سمعت هذا من قبل: لقد عاد Xbox إلى الرفوف.

للمرة الألف في العقد الماضي، وجدت مايكروسوفت نفسها على الجانب الخطأ من الأخبار السيئة. وكعادته، كان ذلك من نصيب نفسه. تمامًا كما بدأ فريق Team Green في جمع بعض الزخم الإيجابي – يعد Fallout أكبر عرض على التلفزيون ومعه يقلب جميع ألعاب Fallout رأسًا على عقب، فإن إصدار Senua's Saga: Hellblade 2 أصبح وشيكًا وربما الأغنية المنفردة الأكثر شعبية. لم تكن العلامة التجارية للمغامرة والحركة من منظور الشخص الثالث والتي تعتمد على السرد موجودة منذ فترة طويلة، مع الإعلان عن Xbox Showcase التالي في 9 يونيو، حيث سنرى أخيرًا الإدخال التالي الذي طال انتظاره في سلسلة Gears of War ، لعبة Call of Duty: Black Ops القادمة، والمزيد – Xbox Brass لقد أحرقت الروح المعنوية ومطوريها على حد سواء يعلن تم إغلاق ثلاثة استوديوهات (Tango GameWorks وArcane Austin وAlpha Doc) ويتم دمج استوديوهات رابعة (Roundhouse).

سارع المعجبون إلى الإشارة إلى الاقتباسات الأخيرة والمنافقة الآن من المديرين التنفيذيين لـ Xbox مثل رئيس التسويق آرون جرينبيرج. ليقول حقق Hi-Fi Rush الذي طوره مطور Tango Gameworks العام الماضي “نجاحًا كبيرًا لنا وللاعبينا عبر جميع المقاييس والتوقعات الرئيسية. لا يمكننا أن نكون أكثر سعادة لأن فريق Tango Gameworks قدم هذا الإصدار المذهل.”

Power On، سارة بوند في الفيلم الوثائقي لجهاز Xbox لعام 2021 قال سأل فريق القيادة أنفسهم عن كيفية تجنب تكرار خطأ شراء استوديو (في هذه الحالة، مطور Fable الأصلي Lionhead) ومن ثم إغلاقه. قبل عام، في أعقاب الإصدار الكارثي للعبة Redfall، قام بيل سبنسر، رئيس Xbox قال“الشيء الوحيد الذي لن أفعله أبدًا هو الضغط ضده [the] التطلعات الإبداعية لفرقنا. عندما يريد فريق مثل Rare القيام بـ Sea of ​​​​Thieves، بينما يريد فريق مثل Obsidian القيام بـ Grounded، Tango [Gameworks] يحب أن يفعل مرحبا فاي [Rush] عندما اعتقد الجميع أنهم ربما كانوا يفعلون الشر تحت الرقم 3… أردت أن أعطي الفرق منصة إبداعية للانطلاق وتعزيز إمكاناتهم وتغذية تطلعاتهم.”

READ  لعبة Toy Caves هي لعبة مجانية ذات ستة ألوان ستجسد يومك

وفي أحسن الأحوال، فإن الاقتباسات التي كانت مطمئنة ذات يوم تبدو جوفاء اليوم. وفي أسوأ الأحوال، فهي أكاذيب صريحة. لقد قطعنا شوطا طويلا من محبي Xbox، “نحن نؤمن بفيل” و نشر أزرار Photoshop التي تشبه Dark Knight-esque “أنا أثق في Phil Spencer”.

للأسف، بلومبرج تقترح Microsoft أنها قد لا تقوم بالتخفيضات. لذلك سوف يسوء الأمر قبل أن يتحسن. بالنسبة للمطورين، قد يعني هذا المزيد من فقدان الوظائف. وبالنسبة للاعبين، يُقال إنه جهاز Xbox Game Pass Ultimate (آخر) قابل للتطبيق زيادة في السعر. كيف وصلنا الى هنا اذا؟ لماذا لا يستطيع Xbox التوقف عن السقوط على قدميه؟ نظرًا لأن نظام Xbox قد نما بشكل كبير على مدار نصف العقد الماضي، ولم يمتد إلى وحدات التحكم فحسب، بل إلى أي جهاز قادر على تشغيل ألعاب الفيديو، فهل يمكن إنقاذ روح Xbox؟

لقد تحدثت بشكل منفصل مع اثنين من موظفي Xbox السابقين منذ فترة طويلة، وكلاهما تحسر على الوضع الحالي للأعمال. أخبرني أحد الأشخاص قبل إغلاق الاستوديو المشؤوم هذا الأسبوع، “لقد أجريت محادثات طويلة مع مؤسسي Xbox، وتوصلنا جميعًا إلى نفس النتيجة: لم يعد Xbox بعد الآن، بل أصبح Microsoft Gaming”. واحسرتاه.

الآخر أجرى محادثة طويلة معي بعد مذبحة بيثيسدا ويعتقد أن Xbox أصبح الآن أكبر من أن يرتب بيته بسرعة أو بسهولة. “هناك مجال كبير. لديك ثلاث شركات كبيرة تعمل فعليًا ولم تنته مايكروسوفت حقًا [the] التكامل مع بيثيسدا. [And] يبلغ حجم Activision ثلاثة أضعاف حجم Xbox. وأضافوا: “تم إطلاق Xbox 360 مع بضع مئات من الأشخاص. آخر ما سمعته عن Xbox هو الآن ما يقرب من 30.000 شخص.

هذا التطور، في رأي هذا الخبير المخضرم في Xbox، كان يعني زيادة الرقابة والتدخل من جانب Microsoft في السلسلة الغذائية. “السبب الذي يجعل هذا يبدو غير متسق مع تصريحات فريق قيادة Xbox السابقة هو أن هذه القرارات ربما لم يتخذها فيل. لقد تم إملاءها جميعًا. [Microsoft CEO] ساتيا [Nadella] و [Microsoft CFO] أيمي هود، كل ذلك ينبع من استحواذ Activision.

READ  يقضي مستخدم Steam 5 سنوات في شراء جميع الرموز التعبيرية للهوت دوج الخاصة به

وتابع لاعب Xbox السابق منذ فترة طويلة: “كان وضع Xbox مختلفًا تمامًا عندما أجروا هذه المكالمة. [They] لا يمكن الاحتفاظ بوحدات التحكم في المخزون مع تطوير Game Pass – [the Activision acquisition] لا يبدو الأمر كذلك.

“في الوقت الحالي، انخفضت مبيعات وحدات التحكم. والركود ما بعد كوفيد. وGame Pass بطيء. وعمليات الاستحواذ أكثر تكلفة وتستغرق وقتًا طويلاً مما توقعه أي شخص. ومع التركيز على محاربة لجنة التجارة الفيدرالية، فمن المحتمل أنهم يقضون الوقت الذي يجب أن يفكروا فيه. حول آثار الاستوديو.”

“لقد أجريت محادثات طويلة مع مؤسسي Xbox، وتوصلنا جميعًا إلى نفس النتيجة: لم يعد Xbox بعد الآن، بل أصبح Microsoft Gaming.”

“أعتقد بنسبة 100٪ أنه كان قرارًا على مستوى مجلس الإدارة. لقد كان Xbox مركزًا ضخمًا للربح، لذلك وافق ساتيا على عملية اندماج كبيرة. الآن، الألعاب تتراجع وسهم Microsoft آخذ في الارتفاع، ولن يسمح ساتيا لـ Xbox بسحبه إلى الأسفل.

“بالطبع هذا رأيي، ولكن… أنا متأكد من أن هذه ليست قرارات اتخذتها قيادة Xbox وحدها.”

وهذا لا يعني تبرير دور سبنسر في كل هذا (على عكس الصم، “ألا يفكر أحد في المديرين التنفيذيين من أصحاب الملايين؟” إجابة المدير التنفيذي السابق لأجهزة Xbox مايك يبارا). بعد كل شيء، هو المسؤول عن المنظمة بأكملها. توقف باك معه. تمت عمليات الاستحواذ على Bethesda وActivision-Blizzard تحت إشرافه. لذلك، وفقًا لمعظم الروايات (بما في ذلك حسابي الشخصي)، فهو أقل حماية من الانتقاد باعتباره رجلًا لطيفًا من النجم الرياضي المحترف الذي لا يؤدي أداءً جيدًا في الملعب/الملعب، حتى لو كان يوقع بانتظام على التوقيعات للأطفال قبل المباريات.

لكن لا يهم من المسؤول عن ثقل Activision-Blizzard، حتى لو بدت موازين Xbox غير متوازنة، فمن العدل الآن أن نرى كيف يمكن لـ Spencer إنقاذ روح Xbox. هل Xbox علامة تجارية للألعاب؟ هل يمكن أن يقف أخمص القدمين مع سوني ونينتندو؟ إذا كانت الإجابة على هذه الأسئلة بنعم، فما الذي يميز Xbox؟ هل هو Xbox Game Pass؟ امتيازات حصرية كبيرة مثل Halo وForza وGears of War وFable و(ربما ينبغي أن تكون حصرية) The Elder Scrolls وFallout وDoom؟ ممارسة الألعاب بسلاسة في أي مكان باستخدام دعم أجهزة الكمبيوتر الشخصية والهواتف المحمولة والسحابية والأجهزة المحمولة غير المرئية للمستخدم النهائي؟ هل يمكن أن يكون كل هذا؟ هل يجب أن يكون كل هذا، أم أن Xbox سيصبح سيد كل المهن، وليس سيدًا على أي شيء؟ بعد كل شيء، عندما تفكر في PlayStation أو Nintendo، فإنك تفكر في شيء واحد فقط: الألعاب الحصرية المذهلة باستمرار. هذا كل شيء.

قد يكون الاستحواذ على Activision-Blizzard-King بمثابة التراجع عن علامة Xbox التجارية.

إذا دفع المجلس Xbox في هذا الاتجاه، فهل سيتراجع سبنسر؟ هذه القرارات – بغض النظر عمن اتخذها – كلفت Xbox مبلغًا لا يصدق من حيث الموهبة والثقة الاجتماعية. يعرف سبنسر ذلك، ويقع على عاتقه إصلاحه.

READ  يعد متحف الذكرى السنوية العشرين لـ Xbox بمثابة دليل مليء بالإنجازات والأخطاء

في هذه المرحلة، جادلت أنه حتى هذا الأسبوع، يمكن تلخيص العقد الذي قضاه سبنسر كرئيس لـ Xbox: التوافق مع الإصدارات السابقة، وإمكانية الوصول، واللعب المشترك، ومبادرات اللاعب أولاً مثل Xbox Game Pass – لكنه لم يقدم بعد لعبة ناجحة . ومع ذلك، سيتم تذكره في المقام الأول لكيفية تعامله مع هذه اللحظة: هل يمكنه تنظيم الشركات الخمس (Xbox وBethesda وActivision وBlizzard وKing) في كيان واحد يجعل اللاعبين والمساهمين سعداء على حد سواء؟ هل هذا ممكن؟

إذا لم يتمكن من ذلك، فقد يكون الاستحواذ على Activision-Blizzard-King في النهاية مشكلة أكثر مما يستحق.