الخميس, يوليو 25, 2024

ماذا لو علقنا هنا؟

ولكي أكون صادقًا، فأنا أؤمن بمستقبل استعمار الفضاء لأنني أريد أن أؤمن به. هذا هو الحب. إنها مغامرة. انها باردة! إنها أيضًا الطريقة لحماية الأنواع إذا قمنا، في أسوأ السيناريوهات، بتدمير الأرض. الإله السابق للإنسانية وفي هذه الحالة يجب علينا أن ننقذ أنفسنا، حتى لو لم نكن مؤهلين للقيام بذلك. إنني أشجع بشدة بعثات أرتميس ومشروع البوابة، الذي يمكن أن يبدأ في بناء محطة فضائية تدور حول القمر بحلول نهاية العقد، ومهمة مأهولة إلى المريخ في حياتي. أحلم بما هو أبعد من ذلك لأن الحلم جيد وصحي. هناك عدد لا يحصى من العقبات التقنية على طول الطريق والتي تستحق التغلب عليها في حد ذاتها: فنحن نتقدم علمياً من خلال تحديد التحديات التي يمكن التغلب عليها.

ولكن ماذا لو لم تكن بعض التحديات عبارة عن عقبات بل حواجز على الطرق، وليست تكنولوجيا بل بيولوجيا؟ المشكلة هي ما يمكننا خلقه، ولكن ماذا نحن؟ إذا لم تكن العقبات تتعلق بالوقت والمسافة، بل تتعلق بنقاط الضعف الأساسية في الجسم البشري، فسيكون ذلك بمثابة ضربة قوية للآمال المستقبلية للشتات الكوني. لقد عرفنا منذ فترة طويلة الآثار الضارة التي يمكن أن يسببها السفر إلى الفضاء على جسم الإنسان: فقدان العظام، وفقر الدم، وضعف أجهزة المناعة، وزيادة مخاطر الإصابة بالسرطان، والقائمة تطول. بعض المشاكل ناجمة عن الجاذبية الصغرى. تقدر وكالة ناسا أن الآخرين يتعرضون لإشعاع الخلفية الفضائية – تقريبًا مثل رواد الفضاء ما يصل إلى 6000 صورة أشعة سينية للصدر. رواد الفضاء الموجودون في مدار أرضي منخفض، حيث توجد محطة الفضاء الدولية، محميون جزئيًا من هذا الإشعاع بواسطة الغلاف المغناطيسي للأرض، لكنهم يعانون أيضًا من التأثيرات.

أضف إلى هذه التأثيرات تأثيرًا خطيرًا: الفضاء يؤثر سلبًا على كليتنا بمرور الوقت.

READ  أقدم النقاط النجمية المعروفة والبعيدة التي عرفها تلسكوب هابل الفضائي

هذه الدراسة تهدد “مرض الكلى الكوني” و نشرت الأسبوع الماضي في التواصل الطبيعي، فحص وظائف الكلى لـ 66 رائد فضاء أمضوا ما يصل إلى 180 يومًا على متن محطة الفضاء الدولية، وهي مهمة عودة آمنة نسبيًا إلى المريخ وتستمر بضع سنوات وتعرض رواد الفضاء للإشعاع العميق. فضاء. ولكن حتى هذا الوقت المحدود صنع الكثير من رواد الفضاء. ووجدت الدراسة انخفاضا كبيرا في وظائف الكلى وزيادة خطر الإصابة بحصوات الكلى نتيجة تضييق الأنابيب الكلوية. ليس من الضروري أن تكون طبيباً لتدرك أن هذا أمر سيء. يمكن أن يكون الضرر دائمًا بعد فترة طويلة، فقد قامت الدراسة بمحاكاة تأثيرات التعرض الطويل على الفئران، ولم تتعاف كليتيها أبدًا.

تنبؤ بمهمة طويلة، لا تظهر العواقب إلا بعد فوات الأوان لمنعها. “إذا لم نطور طرقًا جديدة لحماية الكلى، أود أن أقول إنه حتى لو تمكن رائد فضاء من الذهاب إلى المريخ، فقد يحتاج إلى غسيل الكلى في طريق العودة”. قال الدكتور كيث سيو، المؤلف الرئيسي للدراسة. “نحن نعلم أن الكلى تكون بطيئة في إظهار علامات الضرر الإشعاعي؛ وبحلول الوقت الذي يصبح فيه واضحا، يكون قد فات الأوان لمنع الفشل، الأمر الذي يمكن أن يكون مدمرا لفرص نجاح المهمة.”

تدرك ناسا جيدًا الحاجة إلى الحماية من الإشعاع، وخاصة الأشعة الكونية عالية الطاقة بين النجوم، في أي مجموعة من المهام بين الكواكب. يستكشف الحلول الممكنة. إحدى طرق الحماية من الأشعة الكونية هي كتلة درعية هائلة: مركبة فضائية كبيرة. ومع ذلك، فإن إطلاق هذه المركبات الفضائية سيكون ثقيلًا للغاية ومكلفًا. هناك خيار آخر وهو استخدام المواد التي تحمي بشكل أكثر كفاءة دون إضافة الكثير من الوزن. هذه العناصر لم تعد متوفرة. أما الأفكار الأخرى، مثل مجالات القوة أو الأدوية التي تتصدى لتأثيرات الإشعاع، فتظل في نطاق النظرية البعيدة. في الوقت الحالي، لا توجد طريقة للوصول إلى المريخ أو ما بعده دون تعريض رواد الفضاء لإشعاعات خطيرة.

READ  لقاء قريب مع القمر الغامض

سيكون الأمر شاعريًا تقريبًا إذا كانت الحدود التي تبقينا ثابتين في النهاية ليست المسافة والزمن، بل أجسادنا نفسها. لكن هذا منطقي. لقد تطورنا على مدى مليارات السنين من أجل البقاء هناوهنا فقط: هذا القدر من الجاذبية، وهذا القدر من التعرض للإشعاع، وهذه الحرارة والضغط وتركيبة الغلاف الجوي. بالحديث عن منطقة المعتدل فيما يتعلق بصلاحية السكن، لا يوجد شيء مميز في هذه المعايير – فهي مصممة للبشر.

وهذا ليس حكماً بالإعدام على استكشاف الفضاء واستعماره؛ إن نفس عقل الخيال العلمي الذي يمكنه تصور استعمار كواكب أخرى يمكنه بسهولة تصور الهندسة الوراثية لحماية كليتنا من ويلات الفضاء. لكن هذه المشاكل وغيرها مستعصية على الحل حقًا، وهناك الكثير من الأشخاص الأذكياء الذين يعتقدون أننا لن نعيش أبدًا في عوالم أخرى. قد يكونون على حق! كان رد فعلي الأول هو أن أجد ذلك محبطًا، لكن لم يكن من الضروري أن يكون كذلك. إن معرفة أننا، كجنس بشري، موجودون هنا لنعيش ونموت يمكن أن يكون أمرًا مشجعًا بدلاً من ذلك. ليس هناك عيب في ذلك – فكل الأنواع الأخرى موجودة على الإطلاق – وربما يكون ذلك دافعًا لتحقيق أفضل ما لدينا، وحمايته، والتوقف عن إهداره. إذا لم نتمكن من الهروب من أرض غير صالحة للسكن، فإن الطريقة الوحيدة هي إصلاحها.

أحدث الأخبار
أخبار ذات صلة